Beaucoup de Mainers dans des années d'or financièrement incertaines

Beaucoup de Mainers dans des années d'or financièrement incertaines


Rena Heath a appris la valeur du travail acharné grandissant chez un paysan producteur de pommes de terre dans le nord du Maine.

Elle a résolu le problème du bétail et des légumes en conserve pour les compétitions des 4-H et a gagné de l'argent en gardant ses enfants. Elle a commencé sa carrière d'enseignante dans les années 1960 et a pris sa retraite en 2004 en tant que réceptionniste au bureau du procureur général du Maine, un travail qu'elle a aimé pendant 23 ans.

Depuis 82 ans déjà, Heath fait partie du nombre croissant de personnes âgées aux revenus limités et peu ou pas épargnées pour la retraite, qui dépendent de plus en plus des programmes financés par les contribuables et des œuvres de bienfaisance pour leurs dépenses quotidiennes et leurs soins de longue durée.

Avec des problèmes de santé croissants et des ressources financières de plus en plus rares, Heath se retrouve obligée de toucher sa pension mensuelle de 1 500 dollars. Son budget est si serré, a-t-elle dit, un ami paie pour sa ligne téléphonique cellulaire, et un autre ami a promis de couvrir ses frais de funérailles.

La résidente de Hallowell a récemment fait face à la dure réalité de ses tendances économiques lorsqu'elle a commencé à rechercher de nouvelles opportunités de soins de longue durée. Elle a appelé quelques assistants pour savoir s'ils recevaient des résidents qui compteraient sur Medicaid, connu sous le nom de MaineCare.

"Quelqu'un que j'ai appelé n'aura pas d'associations caritatives", a déclaré Heath. "Il n'y a pas beaucoup d'endroits qui le font."

Comme dans le cas de Heath, selon un indice national, environ 40% de toutes les personnes âgées du Maine vivant indépendamment sont en situation de précarité financière. Ils ne peuvent pas payer les dépenses de base – nourriture, logement, transports, soins de santé ou même produits de nettoyage – sans compter sur des programmes de performance, des prêts ou des cadeaux.

Plus de la moitié des personnes âgées de 65 ans et plus et environ le tiers des deux ménages plus âgés sont considérés en situation de précarité financière.

Le Maine se classe au septième rang dans le pays pour le taux de ménages de deux personnes âgées qui luttent pour faire face aux dépenses de base, et au onzième rang dans le pays pour le taux de personnes âgées célibataires considérées comme économiquement sans sécurité.

Le nombre d’anciens âgés du Maine ne devrait augmenter que lorsque la population âgée de l’État continue de grossir. Le Maine a l'âge médian le plus élevé du pays – 44,6 ans – et se classe près de la Floride près des 65 ans – 20%. La population âgée du Maine augmenterait de 42% en moins de 20 ans, passant de 266 241 aujourd'hui à plus de 379 731 en 2036, selon le State Economist's Office.

Les statistiques placent le Maine à l'avant-plan d'une crise nationale des retraites qui présuppose un écart financier de 1 billion à 14 billions de dollars entre les retraites et l'épargne retraite des Américains et dont les économistes ont besoin pour maintenir leur niveau de vie après la retraite. La pression est exercée sur les autorités et les organismes publics qui entrent lorsque les personnes âgées ne peuvent pas se donner.

Le coût de l'aide publique aux retraités de Hesse – des coupons alimentaires aux soins de longue durée – devrait passer de 35 millions de dollars cette année à 273 millions de dollars en 2032, selon un rapport de l'Université du Maine de Philip Trostel. À l'échelle nationale, le coût devrait passer de 7,6 milliards de dollars à 65 milliards de dollars au cours de la même période.

C'est pourquoi la sénatrice américaine Susan Collins propose au Congrès deux projets de loi qui aideront les résidents à économiser leur retraite et encourageront les employeurs à proposer des régimes de retraite basés sur le travail.

Collins, un républicain à la tête du Comité sénatorial sur le vieillissement, a récemment abordé le problème au Sénat. Elle a noté que certains retraités récents ont perdu ou utilisé leurs économies de pension lors de la récession de 2008. Beaucoup ont plus de dettes que les générations précédentes. Et comme les gens vivent plus longtemps, les coûts des soins de santé augmentent parallèlement au besoin de soins de longue durée coûteux.

Elle a souligné un récent sondage Gallup selon lequel seulement 54% des travailleurs américains pensaient avoir assez d'argent pour vivre confortablement à la retraite. Pour la plupart des Mainers plus âgés, a-t-elle déclaré, la sécurité sociale représente au moins 90% de leurs revenus.

"J'ai entendu tellement de personnes âgées du Maine dire qu'elles venaient à peine", a déclaré Collins lors d'un récent appel téléphonique. "Nous vivons actuellement une crise menaçante et plusieurs de nos aînés finiront par se retirer dans la pauvreté ou à survivre grâce à leurs économies."

L'INDICE DES PERSONNES ÂGÉES

Selon le plus ancien indice de sécurité économique, près de 75 000 ménages de personnes âgées – ou environ 110 000 personnes âgées qui vivent de manière autonome – sont en situation de précarité financière.

Cela signifie qu’à la fin de chaque mois, ils n’ont plus que peu ou pas d’argent pour les réparations domiciliaires, les repas au restaurant, une escapade de week-end pour rendre visite à leurs petits-enfants ou des coûts importants tels que les séjours avec assistance ou les soins de longue durée.

L’ancien indice a été mis au point par des experts en démographie de l’Université du Massachusetts à Boston afin de brosser un tableau plus complet de l’incertitude économique que les mesures fédérales de la pauvreté définies par le brevet américain Pat. Département de la santé et des services sociaux.

Le taux de pauvreté des personnes âgées dans le Maine est de 8,1%, ce qui est inférieur à la moyenne nationale de 9,3%. Mais ce chiffre ne reflète pas les ménages légèrement au-dessus du seuil de pauvreté mais incapables de couvrir leurs dépenses de base.

En appliquant des normes plus anciennes au Maine, 57% des aînés célibataires et 30% de deux ménages de personnes âgées sont en situation de précarité financière, ce qui leur permet de se classer aux 11e et 7e rangs nationaux. Aux États-Unis, 53% des aînés célibataires et 26% des deux ménages de personnes âgées ont un revenu annuel inférieur à l'indice.

La demande et le coût croissants des soins de santé, des logements accessibles, des transports terrestres, des soins de longue durée et autres, ainsi que de nombreux autres problèmes liés à l’allongement de la rampe, ont été nombreux, en particulier aux États-Unis, où les personnes âgées grandissent comme dans beaucoup de pays industrialisés.

"Pendant si longtemps, la discussion sur la finance senior (it) a concerné les personnes âgées. Ils ont des régimes de sécurité sociale. Ils ont l'assurance-maladie. Mais cela ne suffit plus, et ce ne sera plus dans l'avenir", a déclaré Jan Mutchler, expert en démographie. l'ancien index.

SANS AUCUN SUPPLÉMENTAIRE

La pension mensuelle de 1 500 $ de Rena Heath totalise 18 000 $ par an. Il dépasse de près de 6 000 dollars le seuil de pauvreté fédéral, soit 12 140 dollars pour un particulier, mais il tombe de près de 5 000 cartes sur les 22848 revenus annuels dont le plus ancien indice a besoin pour couvrir ses dépenses de base sans ajouts. Au moment où elle boit du café, elle lit un livre dans une fenêtre ensoleillée de la boulangerie Slates au centre de Hallowell. Elle lit beaucoup. Elle n'a pas eu de télévision depuis un moment.

Simple sans enfants, Heath paie près de 500 $ pour louer l'appartement dans des maisons anciennes subventionnées. Il laisse environ 1 000 dollars US pour les autres dépenses mensuelles, y compris la nourriture, les vêtements, le consentement préalable, les factures imprévues et les déplacements occasionnels en taxi, car elle ne conduit plus et ne peut pas toujours compter sur ses amis pour récupérer là où elle doit se rendre.

Heath a une petite économie: elle a perdu environ 5 000 $ à la fin de sa carrière, mais elle sait que cela ne durera pas longtemps si elle fait face à une urgence majeure ou si elle a besoin de soins de longue durée. L'année dernière, la pension mensuelle de Heath a augmenté de 39 dollars, mais son loyer a augmenté de 18 dollars et d'autres dépenses ont suivi, a-t-elle déclaré. Il y a deux ans, une modification de la couverture maladie des retraités de l'État a entraîné une déduction des frais médicaux déductibles de 600 $, a-t-elle déclaré.

"Je comprends pour les gens qui ont beaucoup d'argent, ce n'est pas beaucoup", a déclaré Heath. "Mais quand tu n'as pas beaucoup, c'est beaucoup."

Les personnes âgées qui appartiennent à l’ancien indice peuvent être propriétaires de leur maison, mais beaucoup ne le sont pas, et elles peuvent être actives dans leurs communautés, telles que Heath, qui assiste régulièrement à des réunions de personnes âgées et dirigées par l’État sur des questions plus anciennes. Mais souvent, ils ne peuvent se permettre rien de plus et doivent faire des choix difficiles: payer des ordonnances, acheter des articles de soins personnels, s'abonner à la télévision par câble de base ou mettre de l'essence dans la voiture.

Dans le Maine, les simples locataires âgés comme Heath ont besoin d'un revenu annuel de 22 848 dollars pour couvrir les besoins de base, tandis que les ménages de deux personnes âgées ont besoin de 33 624 dollars, selon l'indice des personnes âgées. La moyenne nationale est de 23 364 $ pour les aînés uniques et de 33 876 $ pour les ménages de deux personnes âgées. Le niveau de revenu fédéral de pauvreté est de 12 140 $ pour un particulier et de 16 460 $ pour un ménage de deux personnes.

Pour les personnes âgées propriétaires d’hypothèques, l’indice des personnes âgées est de 20 206 $ pour les célibataires et de 30 576 $ pour deux ménages de personnes âgées. Pour les personnes âgées avec une hypothèque, l'indice le plus ancien est 30 972 $ pour les célibataires et 41 484 $ pour les ménages de deux personnes âgées. Publié en septembre 2016, l'indice des personnes âgées devrait être mis à jour cette année à l'aide de données de 2018 reflétant une augmentation des coûts de 5%, a déclaré Mutchler, expert en démographie.

L’ancien indice ne permet pas les vacances, les repas au restaurant, les achats importants, les cadeaux ou les divertissements de toutes sortes. Cela ne permet pas non plus d'augmenter les économies. C'est un défi majeur pour de nombreuses personnes âgées aux États-Unis et dans le Maine, où une maison de travail typique ne compte que 3 000 dollars en épargne-retraite et dont le salaire moyen est de 16 000 dollars, selon des avocats chevronnés.

"Grâce à la sécurité sociale, moins de personnes âgées vivent dans la pauvreté", a déclaré Lori Parham, responsable de l'AARP Maine. "Mais les coûts augmentent, les gens vivent plus longtemps et de nombreux retraités ont très peu d'économies. Nous prévoyons une augmentation de la pauvreté chez les personnes âgées, car les avantages sociaux ne continueront pas."

AUCUNE ÉCONOMIE DE RETRAITE

Philip Christy a commencé à travailler à temps plein lorsqu'il a quitté la Portland High School en tant que junior et a pris un travail de garçon au supermarché de Shaw. Il a continué à travailler comme homme aux cheveux longs, chauffeur de camion, gérant d'épicerie et boulanger. Il a même passé plusieurs années avec la garde nationale de l'armée du Maine.

"J'ai toujours travaillé", a déclaré Christy, une veuve vivant à Scarborough et âgée de 86 ans. "En fait, j'ai occupé deux emplois pendant un certain temps, j'ai eu quatre enfants et j'ai essayé de payer à la maison."

À l'âge de 59 ans, Christy est désactivée avec son chèque de sécurité sociale mensuel de 1 460 dollars, qui est rapidement consommé par une hypothèque, des services publics, des taxes, des réparations sur son modeste Cape et sa voiture de 2005, ainsi que d'autres frais. Pour répondre aux besoins de base, le plus vieil indice montre qu’il a besoin d’un revenu mensuel de 2 372 dollars, soit 30 972 dollars par an.

Pour étendre son assurance annuelle de 17 520 $, Christy a déclaré qu'il se rendait au café servant des produits alimentaires de base dans la ville, notamment des conserves, des céréales, des œufs et du fromage. Il est un habitué des déjeuners seniors locaux, où le paiement est facultatif et il fait des excursions d'une journée pour les personnes âgées si elles ne coûtent pas trop cher. Tous les matins, il boit du café au McDonalds avec ses amis et bénéficie de services téléphoniques gratuits et réduits dans le cadre de programmes destinés aux seniors. Medicare couvre ses besoins médicaux croissants.

Mais il n'a pas d'épargne retraite. Quand il travaillait, son salaire n'était généralement pas assez gros pour en garder beaucoup.

"Et dans tous les endroits où j'ai travaillé, je n'ai jamais reçu de pension", a déclaré Christy.

ATTENTE DE FACTURES FÉDÉRALES

Peu de choses ont changé depuis que Christy a conduit des camions ou du pain cuit au four. Selon l'Institut national de la sécurité de la retraite, près de la moitié des employés du secteur privé du Maine, soit environ 254 000 personnes, n'ont pas accès au plan de travail. Et l'accès est un facteur clé.

Les personnes qui gagnent entre 30 000 et 50 000 dollars par an ont 16 fois plus de chances d’épargner à la retraite si un plan pour le lieu de travail est disponible, a constaté le Research Institute of Labor Research. En outre, le Maine peut économiser jusqu'à 23 millions de dollars sur les services publics au cours des 15 prochaines années si les travailleurs à faible revenu peuvent économiser suffisamment pour augmenter leur revenu de retraite de 1 000 dollars par an, selon l'AARP Public Policy Institute.

Sen. Collins a présenté deux projets de loi fédéraux cette année qui aideraient les gens à éviter la situation de Christy. L'une est la législation sur les retraites de 2019, qui permettrait aux petites entreprises de s'affilier plus facilement aux régimes dits "à employeurs multiples". Il donnera également aux employés la possibilité de recevoir un jumelage employeur pour des paiements allant jusqu'à 10% de leur salaire et offrira aux entreprises de moins de 100 employés un crédit d'impôt pour compenser l'augmentation de leurs contributions.

Le deuxième projet de loi modernisera les régimes de retraite simples, établis en 1996 pour être moins coûteux et plus faciles à gérer que les plans d’affaires 401 (k) pour 100 employés ou moins. Le projet de loi augmentera les plafonds de cotisation annuels des employés afin qu'ils puissent économiser davantage sur l'évasion fiscale.

Collins a déclaré qu'elle travaillait également à augmenter le financement des programmes qui aident à garder les personnes âgées à la maison, y compris la mise à niveau de la sécurité et de la technologie, et a souligné la nécessité d'augmenter le financement de Medicaid pour les soins à domicile et les soins de longue durée.

Mais elle a admis qu'aucun de ces efforts ne contribuerait à augmenter l'épargne en vue de la retraite pour les personnes âgées actuelles ni à augmenter les salaires des travailleurs à faible revenu qui, autrement, ne pourraient toujours pas économiser beaucoup pour la retraite. Elle a également reconnu le besoin croissant d'habitations accessibles plus anciennes et le manque de moyens de transport pour les personnes âgées dans les régions rurales du Maine.

"C'est un vrai problème", a déclaré Collins. "La démographie est accablante maintenant, et les besoins viennent juste pour tirer."

TRAITEMENT À LONG TERME

En l'absence d'économies et d'un revenu limité, Philip Christy sait que ses options et que son indépendance relative s'évanouira bientôt s'il est à nouveau handicapé par la maladie et nécessite une forme de soins de longue durée.

"Nous avons organisé mes obsèques, ma fille et moi-même, mais nous n'avons pas pensé aux soins de longue durée", a déclaré Christy.

Emménager avec l'un de ses enfants n'est pas une option. "Je n'en voulais pas", dit-il. "Je voulais aller dans une maison."

Mais trouver des soins de longue durée est de plus en plus difficile dans le Maine, où sept foyers de soins ont été fermés au cours des 15 derniers mois, principalement parce que les établissements de soins de longue durée dépendent de plus en plus du financement de Medicaid, qui est déjà défaillant.

Aujourd'hui, il existe 93 établissements de soins infirmiers dans tout le pays, contre 132 en 1995, a déclaré Richard Erb, responsable de la Maine Health Care Association, qui représente également 127 établissements d'assistance à domicile. Les derniers bars hospitaliers étaient Mountain Heights à Patten, Sunrise à Jonesport, Ledgeview dans l’Ouest de Paris, Freeport Nursing à Freeport, Bridgton Health à Bridgton, Fryeburg Health à Fryeburg et Sonogee à Bar Harbor.

"Toutes les maisons qui ont été fermées étaient relativement petites et dépendaient beaucoup du programme MaineCare pour leur subsistance", a déclaré Erb, soulignant que deux tiers des résidents du Maine dans le Maine étaient couverts par Medicaid.

Et bien que le législateur du Maine ait récemment augmenté le taux de remboursement des centres de soins infirmiers, les coûts de la main-d'œuvre continuent d'augmenter de manière spectaculaire, a déclaré Erb. En conséquence, les subventions de Medicaid au Maine Nursing Home ont été réduites de 33,3 millions de dollars en 2017, soit 7,5 millions de dollars de plus que le déficit de Medicaid en 2016.

Erb s'inquiète du fait que le Maine n'aura pas assez de maisons de retraite, car sa population de personnes âgées va s'épanouir dans les années à venir. Le Maine compte actuellement 24 lits de soins infirmiers pour 1 000 personnes âgées de 65 ans et plus, contre 36 lits pour 1 000 personnes âgées dans tout le pays, selon les Centers for Medicare et Medicaid Services.

Et tandis que l’assurance soins de longue durée peut aider les personnes âgées à payer pour leur maison, leurs maisons de retraite et leurs soins à domicile, moins de 10% des personnes âgées gardent une couverture achetée, a déclaré Erb.

Le plus gros défi pour les foyers de soins et l’utilisation à domicile dans le Maine est l’augmentation du salaire minimum parmi la main-d’œuvre nationale, explique Erb. Cette combinaison rend difficile le recrutement et le maintien en poste d’infirmières auxiliaires certifiées et d’experts en soutien personnel, qui constituent une proportion importante des travailleurs en soins de longue durée. Ce printemps, plusieurs propositions gouvernementales vont encore augmenter et rationaliser le financement de Medicaid pour les soins de longue durée.

"(Augmenter les salaires) est une bonne chose", a déclaré Erb. "Nous devons juste trouver le moyen de payer cela. Nos installations sont en concurrence avec d'autres segments du marché du travail et il existe de nombreuses façons de vivre plus faciles que de travailler dans des établissements de soins de longue durée."

LES DÉFIS À VENIR

Paul Armstrong incarne l’ampleur des défis auxquels font face les plus âgés des Mainers, mais il n’a pas encore 65 ans.

Armstrong a travaillé dans la construction en 2004 quand il est tombé à 32 mètres et a atterri sur ses talons, a-t-il déclaré. Les fractures de compression généralisées l'ont laissé avec une douleur chronique désagréable, de l'arthrite, des troubles dégénératifs et d'autres problèmes de santé graves.

A 59 ans, l'ancien restaurateur ne peut parcourir que de courtes distances et rester debout pendant de courtes périodes. Armstrong perçoit une indemnité de sécurité sociale de 1 200 dollars par mois, soit 15 000 dollars par an. Sur la base de l’ancien indice, il a besoin d’un revenu annuel de 20 568 dollars pour couvrir ses dépenses de base.

Au lieu de cela, les soins de santé sont principalement couverts par Medicare et MaineCare. Il reçoit également 193 dollars par mois sous forme de coupons alimentaires et 900 dollars par an en assistance carburant, ce qui lui permet d'acheter moitié-moitié de propane pour faire fonctionner son réfrigérateur, ses chauffages d'ambiance et d'autres appareils dans sa maison standard.

Toutefois, de plus en plus, la colline qu’il a construite dans la campagne de Palerme au début des années 90 – un sanctuaire d’arbres, de vents et de soleil surplombant la vallée de la rivière Kennebec – devient un fardeau à supporter et une source de préoccupation sans relâche.

Ses craintes sont amplifiées à la fin de chaque mois, lorsqu'il se trouve dans l'impossibilité de payer des factures régulières telles que les taxes foncières, les assurances, les réparations de voiture et les dettes de carte de crédit nées après son divorce.

Il engage de l'aide pour empiler trois personnes et faire d'autres choses lorsqu'il en a les moyens, mais l'idée de quitter la maison qu'il aime et d'emménager dans un appartement le supprime. Il sait que de longues listes d'attente pour les logements subventionnés sont disponibles pour les personnes âgées handicapées et que les travaux en cours visant à promouvoir le développement de logements pour personnes âgées ne lui seront d'aucune utilité.

"J'ai peur de l'avenir", a avoué Armstrong. "Je n'ai plus rien et je n'ai personne pour prendre soin de moi. J'aime cet endroit, mais c'est trop pour moi maintenant. Je vais déménager pendant un moment, mais je ne sais pas où j'irais."

<Précédent

Suivant>

Classé sous:

Laisser un commentaire

Fermer le menu