Est-il temps que nous changions la façon dont nous nous souvenons des morts?

Est-il temps que nous changions la façon dont nous nous souvenons des morts?


Environ 600 000 personnes mourront en Grande-Bretagne en 2019. La vie moderne est occupée. Ce qui se produit lorsque ces vies se terminent d'un point de vue culturel et collectif n'est probablement pas présent dans l'esprit de la plupart des gens. Tu veux des funérailles. C'est être traité. D'une certaine manière, quelque part. Pas vrai?

Cependant, pour un sujet aussi marginalisé parmi les vivants, la mémorialisation et la mémoire des morts font partie intégrante des cultures du monde entier – et exigent une sensibilité extrême à la fois, et encore moins au changement. Mais comment va-t-on se souvenir des vivants à l'avenir, lorsque nous vivons dans un cadeau qui voit apparaître des cimetières endémiques, une diminution des ressources en terres, une augmentation des coûts d'inhumation et un changement d'attitude? Et qui préservera la mémoire des générations passées – dont l'héritage décisif réside dans les cimetières et les cimetières à travers le pays – formant une partie si importante de notre patrimoine et de notre esthétique nationale?

Capacité mémoire

La diminution de l'espace dans les cimetières n'est pas un problème nouveau. Certains cimetières villageois du Royaume-Uni sont littéralement recouverts par le fardeau de ce qui se cache dessous, ressemblant à une couverture – à la fois physique et métaphorique – constituée d'une couverture jetée sur de précieux actifs à détruire, mais pas nécessairement suffisamment agréable pour être montré. Il y a des générations de villageois qui reposent sur une terre consacrée, aimée et reconnaissante de gens reconnaissants et affligés. Ces cimetières ont souvent l’air pittoresques, mais à la suite de l’expansion des parcelles lorsque la mémoire vivante s’éloigne et du lent changement des pierres tombales, de nombreux chiffres se cachent. Pour un calcul de rappel, considérons un village anglais, soit 3 000 personnes. Si ce village fournit la moitié de ce nombre au cimetière local à chaque vie, prend en compte quelques centaines d'années de temps, et laisse passer les âmes, et vous regardez une population de plus de 5 000 habitants au repos éternel, pour des raisons souvent bien inférieures à celles d'un terrain de football. Ajoutez à cela une période de mortalité accrue, une église particulièrement digne ou une population particulièrement nombreuse – et ce nombre commence à grossir rapidement. Et c'est dans un village, où la population est modeste et les terres plus facilement disponibles.

Dans les villes, les choses sont plus compliquées. L'augmentation de la population est un facteur, mais aussi les aspects culturels de l'inhumation, les implications économiques là où la pièce est chère, et l'héritage historique précieux mais souvent en ruine des générations passées – sans parler de la simple question de l'immobilier . Les urbanistes sont obligés de se demander s'il est approprié de céder des terres à ceux qui, au sens le plus précis du terme, ne sont plus des membres actifs de la société. Comme le dit l’historienne Katie Thornton: "De nombreuses villes n’ont guère de place pour loger vivre, sans parler des morts. "

L'expérience universelle de la mort

Katie est une historienne publique et historienne du récit numérique Fulbright-National Geographic. Ses recherches récentes, soutenues par la National Geographic Society et le département d'État des États-Unis, portent en grande partie sur les attitudes à la fois pratiques et culturelles des morts. Essentiellement, ce que nous faisons avec eux et comment nous traitons les salles dédiées à leur mémoire, actuelles et historiques. Son projet de mort à l'ère numérique concerne ce qu'on appelle "la terre de la mort": cimetières, crématoriums et lieux de propagation des cendres au sens traditionnel du terme. Mais son travail inclut des attitudes de plus en plus progressistes à l’égard du défunt et de ceux qui passent du temps et s’intéressent à ces lieux de repos. "Les cimetières sont de belles bibliothèques publiques d'histoires, mais ils ne sont pas nécessairement durables sur le plan écologique ou pertinents sur le plan culturel." Katie dit. "J'ai commencé avec ce projet pour voir comment les gens adaptaient de manière créative leur espace de mémoire et leurs pratiques pour s'adapter à un monde de plus en plus urbanisé, physiquement mobile, multiculturel, laïc et documenté numériquement.

"Beaucoup de gens se sentent déconnectés de l'idée d'un lieu de sépulture ou d'une zone de crémation locale", poursuit-elle. "Ajoutez au coût élevé des funérailles et des funérailles – et au fait que nous disposons de tant de façons de préserver numériquement les souvenirs – et beaucoup de personnes en deuil se retrouvent sans espace physique adéquat pour se retrouver dans une impasse. Cela laisse un énorme trou dans leur vie privée. guérison et dans notre futur record historique. Et pourtant, la mort est peut-être l'expérience la plus universelle. "

Les dernières études de cas de Katie, résidente de Minneapolis, ont été réalisées au Royaume-Uni et à Singapour. "Je pense que les deux sont des pays qui donnent un aperçu de la direction prise par beaucoup de monde – dense, urbanisée, multiculturelle, liée au pays", dit-elle. "Je voulais avoir des nouvelles de ceux qui adaptaient déjà de manière créative leurs paysages commémoratifs ou créaient de nouveaux mémoriaux."

Le & # 39; Recyclage & # 39;

La terre est petite à Singapour: la nation insulaire emballe plus de 5 millions de personnes dans une région de la taille d’Anglesey. Par nécessité, il a développé des pratiques centrées sur l'efficacité. Seul un cimetière accepte encore les funérailles traditionnelles, avec d'autres options, telles qu'une exploration peu encombrante ou de grands columbaria construits pour loger des urnes et des monuments commémoratifs, destinés aux résidents actuels de Singapour. Ils accueillent également davantage les restes de cimetières reconvertis excavés et nouvellement incinérés autour de l’île, qui ont été soumis à une expansion urbaine.

Ici au Royaume-Uni, la crémation est de loin la pratique d'enterrement la plus courante et représente le voyage physique supplémentaire effectué par 77% des départs. Considérant que la première incinération légale au Royaume-Uni a eu lieu en 1885 – l’épouse Jeannette Pickersgill, à Woking -, cela représente en soi une révolution. Les Victoriens étaient favorables à l’enterrement de la crémation. Ils étaient si nombreux à ne pas aimer l’idée de brûler, à s’inquiéter du fait que la mort avait peut-être été mal diagnostiquée, événement qui n’était pas improbable à cette époque. Les premières incinérations ont duré plus d’une heure et il a fallu attendre quelque temps pour que l’exercice se concrétise, avec des critiques allant de sa nature païenne à un moyen pratique de détruire les preuves d’un meurtre potentiel. Enfin, la crémation des raffinés et des plus communs était due à la surpopulation et à l'assainissement.

Dans une inversion des mentalités, de nombreuses sépultures terrestres font aujourd'hui défaut pour les mêmes raisons émotionnelles: la notion d'objets mortels ludiques semble être aussi inconfortable aujourd'hui qu'il y a 100 ans. Mais sur le plan personnel et social, il existe d'autres raisons plus pratiques et économiques.

Comme le suggère un rapport commandé par la compagnie d'assurance vie et de retraite Royal London, les raisons de la crémation moderne sont probablement motivées par deux facteurs consécutifs: l'augmentation du coût moyen des funérailles (4 267 £) contre la crémation (3 247 £) et la cause associée: la disponibilité réduite Parcelles à cet effet.

Cela représente un problème pour toute société qui veut être culturellement inclusive, la crémation étant interdite par certaines religions. Les musulmans, les chrétiens orthodoxes orientaux et les juifs orthodoxes n'autorisent pas la crémation et de nombreux catholiques préfèrent les ingérences traditionnelles, ce qui signifie qu'une solution de sépulture complète doit faire partie de l'avenir de toute Grande-Bretagne multiconfessionnelle.

Alors qu'en Ecosse, la réutilisation des lieux de sépulture est autorisée dans certaines circonstances, les lois entourant le problème en Angleterre sont complexes et le problème demeure. L'article 25 de la loi sur les funérailles de 1857 interdit l'enlèvement des restes enfouis d'un lieu de sépulture sans une licence délivrée par le gouvernement ou l'église qui implique les restes. En dépit d'une zone grise légale, dans certains endroits, des solutions novatrices telles que les enterrements "de levage et d'approfondissement" – améliorer un cercueil, immerger la tombe pour permettre plusieurs enterrements, puis perturber l'occupant initial – adoptées par d'autres endroits.

Les pays et les méthodes utilisés pour creuser et pour les derniers lieux de repos se diversifient de plus en plus. "J'ai trouvé le Royaume-Uni très progressiste en matière de gravure et de crémation", déclare Katie Thornton. "Alors que certains pays contrôlent les zones de propagation des cendres, la Grande-Bretagne est plus facile. Elle peut donc se dérouler dans des lieux plus personnels au défunt. J'ai également été impressionné par la popularité de l'enterrement naturel en Grande-Bretagne, où des personnes peuvent être enterrées, généralement Sans pierre tombale, parmi les prairies et les forêts de fleurs sauvages. "Mais à mesure que le temps s'éclaircit, il n'y a plus qu'une seule place pour les futures inhumations: il y a l'héritage des inhumations passées, et l'endroit fait partie du tissu culturel de la Grande-Bretagne. Certains doivent prendre soin de ces espaces – ou décider quoi ressentir avec eux.

Repenser le "pays de la mort" britannique

Les cimetières ont atteint leur zénith somptueux à l'époque victorienne, où la tendance des grands monuments et du mausolée – "l'architecture funéraire" – a créé des labyrinthes remarquables d'hommage, des pierres tombales somptueusement conçues et des statues d'anges en deuil. Le surpeuplement et la saleté étaient un problème courant. Beaucoup de ces sites sont célébrés aujourd'hui, mais d'autres sont dans des descriptions de crise, laissant la question désagréable de savoir comment les sauvegarder avec sensibilité de manière connue et proportionnelle aux besoins des salles modernes. Et toute décision prise aura probablement des conséquences pour les générations futures désireuses de regarder en arrière plus longtemps que le défunt, comme l'explique Katie Thornton.

"Un grand changement d'abandon des cimetières signifie que nous pouvons perdre de nombreuses archives historiques", a-t-elle déclaré. "Dossier de cimetière, livres commémoratifs et tombeaux eux-mêmes, qui sont des guerres fiscales d'histoires et Art. Sans une nouvelle forme de documentation et de préservation, nous risquons de perdre des générations d'histoires enfouies dans des cimetières aujourd'hui pour résister aux intempéries ou à l'expansion urbaine, ainsi que les histoires de ceux qui vivent maintenant, qui ne peuvent jamais avoir une pierre tombale. "

À mesure que le temps et la technologie évoluent, la solution pour rappeler à nos proches de manière durable sur les plans écologique et économique – en fait, doit changer. "Les personnes que j'ai rencontrées au cours de cette recherche adaptent les paysages morts pour en faire des espaces plus pertinents sur le plan culturel et durables sur le plan écologique", a déclaré Katie. "Ils modifient les cimetières traditionnels pour en faire des parcs de la mémoire et créent des espaces de sépulture et de crémation qui honorent les communautés multiconfessionnelles et non religieuses du Royaume-Uni, réfléchissent de manière créative à des approches plus personnalisées du processus de mémorisation et font même de nouvelles morts, y compris des espaces virtuels. "Ce dernier concept implique un abandon de la mémoire physique traditionnelle et inévitable contre l'utilisation de nos propres traces numériques: les informations Internet font de plus en plus partie de nos vies, mobilisées comme une mémoire post-mortem.

Galerie: La vie attachante et touchante des cimetières britanniques

L'avenir de la mémoire

Dans le cadre de ses recherches au Royaume-Uni, Katie a visité plusieurs endroits où elle dit avoir eu une "approche progressive de la façon dont nous nous souvenons des morts". Notant les pensées de ceux qui fréquentent des cimetières historiques, comme Arnos Vale à Bristol et le cimetière de Highgate au nord de Londres, qui fréquentent et fréquentent des cimetières historiques, elle a également visité le club de football Queen's Park Rangers, où les propriétaires ont cendre à enterrer sous le chemin. Celles-ci, a-t-elle conclu, démontrent non seulement une manière changeante de se souvenir, mais également un changement dans la volonté de faire face à la mort, élément inévitable de la vie. "Au cours de mes recherches au Royaume-Uni, j'ai rencontré de nombreux artistes, urbanistes, membres du personnel de cimetières, sépultures, bénévoles, chèvres tombales, universitaires et autres qui encourageaient une conversation honnête sur nous nous souvenons des morts dans notre monde en mutation, dit Katie. "Et les conversations avant la date limite sur la façon dont le défunt veut qu'on se souvienne et se rendent compte que nous avons de nouveaux outils pour enregistrer les morts. Des choses comme la technologie numérique, une réalité magnifiée, les profils de médias sociaux décédés."

Alors, le moment venu, vous voudrez peut-être une pierre tombale virtuelle sur un smartphone. Ou un épitaphe de réalité élargie utilisant votre profil de réseau social, disponible dans un espace dédié à la mémoire. L’utilisation de la technologie moderne pour mémoriser les êtres chers perdus et la préservation de notre longue vie dans l’intérêt de l’héritage sont déjà à l’étude – l’avenir de la mort semble donc regarder de près. À condition que les gens embrassent le sujet. "Je trouve que tout ce dont nous avons besoin est une invitation, une invitation acceptable chambre pour parler de la mort et de la mémoire, et les gens sont souvent très désireux et disposés à parler. "Katie Thornton dit:" Les gens ont juste besoin d'un endroit confortable pour se souvenir. "

Pour en savoir plus sur Katie Thornton ici, ou suivez-la sur Instagram pour être tenu au courant des travaux à venir.

En savoir plus sur l’immortalisation des restes mortels dans le numéro de mai de National Geographic, maintenant.

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